Anterior

ⓘ Voluntarios de Castro. El Batallón Voluntarios de Castro fue un grupo armado adscrito al Ejército Realista en América, y formado originalmente en 1813 en la Pro ..




                                     

ⓘ Voluntarios de Castro

El Batallón Voluntarios de Castro fue un grupo armado adscrito al Ejército Realista en América, y formado originalmente en 1813 en la Provincia de Chiloé, actual Región de Los Lagos de Chile. Se caracterizó por su larga travesía de once años, que los llevó a combatir por la causa monárquica en Chile, Bolivia, Argentina y finalmente Perú, país donde encontraron su derrota definitiva en la Batalla de Ayacucho en diciembre de 1824.

                                     

1. Antecedentes

En Chiloé hubo organización militar desde inicios del Siglo XVII, cuando los ataques de indígenas y de la piratería europea obligaron a mantener cuerpos armados en la zona para la protección de la población española. En 1753 se reconoce la existencia de un batallón de infantería, que recogió la enseña de Fernando VI para su escudo, y que de acuerdo a algunos autores sería el origen del Batallón de Veteranos de Castro. ​

                                     

2. Formación

El 18 de septiembre de 1810 se produce en Santiago la Primera Junta de Gobierno, que da inicio al proceso independentista chileno, al que Chiloé no adhiere producto de su adhesión la causa realista, y la inexistencia de dependencia política entre ambos territorios, dado que desde 1768 el archipiélago dependía directamente del Virreinato del Perú.

En 1812 el virrey del Perú José Fernando de Abascal encarga al general Antonio Pareja la conformación de un ejército realista que pueda volver a tomar el control del Chile central, que se encontraba en manos de los independentistas. Para cumplir con esta misión, Pareja llega en diciembre de 1812 a Chiloé, donde junto al ya existente Batallón de Veteranos, organiza el Batallón de Voluntarios de Castro a partir de las milicias del archipiélago y del sector norcontinental de la provincia. Para su formación se utilizó la influencia de los sacerdotes de la zona, y se reclutó a población española y mestiza, excluyéndose de este servicio la población indígena del archipiélago. Estos nuevos soldados eran mayoritariamente campesinos jóvenes sin experiencia militar y provenían de toda la provincia, pero utilizaban el nombre de Castro debido a que este era el único poblado de la zona con rango de ciudad, y por tanto con derecho a tener estandartes propios. Como capellán de los batallones chilotes se nombró a Francisco Javier Venegas, ​

                                     

3.1. Campañas Reconquista de Chile

Los batallones chilotes y valdivianos desembarcan en la bahía de San Vicente el día 26 de marzo luego de seis días de navegación desde Valdivia. Desde este lugar inician la toma de Talcahuano, Concepción y posteriormente Chillán. En este último lugar sufren el Sitio de Chillán entre el 27 de julio y el 10 de agosto a manos de las tropas dirigidas por José Miguel Carrera, del que saldrían finalmente victoriosos.

Entre el 1 y 2 de octubre de 1814, el Batallón Voluntarios de Castro aparece liderado por el coronel José Rodríguez Ballesteros, y es partícipe de la Batalla de Rancagua junto a los también sureños Batallón de Veterano de Chiloé y Batallón Auxiliar de Chiloé. Luego de este triunfo, que marca el fin del periodo de la Patria Vieja en la historia de Chile, los cuerpos militares chilotes integran el ejército que ocupa Santiago el 3 de octubre de ese año, y que da inicio al gobierno de Mariano Osorio. Posterior a este hecho se les radica temporalmente en la ciudad de Quillota y se cuenta su número en 393 soldados, que posteriormente producto de refuerzos de otros batallones sube a 436. ​

El Batallón de Voluntarios se mantiene en Perú como batallón de reserva hasta el 9 de diciembre de 1824, cuando es derrotado junto a las demás fuerzas realistas en la Batalla de Ayacucho.



                                     

4. Otros batallones

A diferencia de los Voluntarios de Castro, parte del Batallón Veterano de Castro mantuvo su posición en la zona central de Chile hasta el 12 de febrero de 1817, cuando participan bajo el nombre de Batallón Chiloé en la Batalla de Chacabuco. Luego de la derrota realista desaparecen como cuerpo armado.

En el Archipiélago de Chiloé se mantuvieron tropas organizadas en torno la causa realista hasta enero de 1826, cuando luego de las batallas de Pudeto y Bellavista, el gobernador Antonio de Quintanilla firma el Tratado de Tantauco con la consiguiente incorporación de Chiloé la República de Chile.

                                     

5. En la cultura

En 1983 se publica en Madrid el libro "Banderas de España", donde se presenta la bandera de un batallón realista chilote, basada a su vez en una enseña conservada en el Museo Histórico Nacional de Buenos Aires atribuida al "Regimiento español Castro", que habría sido capturada en la Batalla de Cerro de Pasco. ​

El año 2016 se publicó el libro "Cuando los chilotes invadieron América" del profesor chilote Luis Mancilla Pérez, donde se rescata la historia de los Voluntarios de Castro desde su génesis en 1813 hasta su derrota final en 1824.

En febrero del año 2017 se presentó en Castro el documental Los chilotes en las guerras de la independencia, 1813-1826 ", donde se muestra la historia de los batallones realistas de Chiloé.